Pokerhistoria

Utan poker ingen tärningspoker. Det säger sig kanske själv. Men hur uppstod egentligen pokern, och var kommer den ifrån? Vi tror kanske att det är ett amerikanskt spel, då det så starkt förknippas med landet i väster. Vilda västern, flodbåtarna på Mississippi, falskspelare som tjäras och fjädras… Amerika lider definitivt inte brist på pokermyter! Men är det ett amerikanskt spel, eller är det som med så mycket annat? Andra uppfann det, och jänkarna försöker ta åt sig äran för det?

När det gäller poker så är det dock så att man motvilligt får erkänna att det i huvudsak är ett amerikanskt spel. Det baseras i och för sig på det franska spelet poque, men de förändringar som gjorts är omfattande. Det spel som spelades under första halvan av 1800-talet i USA, som var baserat på det franska originalet saknade många grundläggande beståndsdelar. Bland annat förekom inga byten, vilket gjorde att den ”poker” som då spelades mer eller mindre var ett rent turspel. Man fick sina kort, och bäst pokerhand vann. Möjligheten att byta kort introducerades först på 1850-talet, och förändrade spelet i riktning till att bli ett skicklighetsspel.

Ytterligare amerikanska förändringar som kom under de kommande 20-30 åren inkluderade stegen som vinnande hand, men framför allt stötpoker. Poker där spelare hade både öppna och dolda kort tog det hela till nya nivåer, när det gällde bluffande och skicklighet. Under en lång tid skulle sedan stötpoker vara den pokerform som dominerade, när det gällde spel om pengar, medan vanlig femkortspoker var det man spelade hemma, som underhållning. Men en variant som uppfanns i början av 1900-talet skulle så småningom ta över nästan helt. I Texas uppfanns Texas Hold ‘em, där spelarna hade upptill fem kort som var gemensamma för alla. Denna variant höll sig i huvudsak inom Texas, till slutet av 1960-talet. Då introducerades den till Las vegas, och blev huvudevent i World Series of Poker.

Så i våra dagar, med pokerboomen på nätet, är det nästan bara Texas Hold ‘em vi spelar. Och poker är mer populärt än någonsin: en av de bra saker som kommit från Amerika, tillsammans med Rock & Roll och blåjeans.